Ученые прочитали геном вымершей стеллеровой коровы

Исследовательский коллектив во главе с Фёдором Шарко и Евгенией Булыгиной секвенировал и проанализировал геном стеллеровой коровы. Полученные результаты показывают, что крупное водное животное окончательно встало на путь исчезновения задолго до прибытия первых палеолитических охотников-собирателей в Берингию около 25–30 тысяч лет назад.

Стеллеровы коровы (Hydrodamalis gigas) были открыты в 1741 году ученым Георгом Стеллером, участвовавшим в экспедиции Беринга. Они относятся к семейству дюгоневых, к которому принадлежат также четыре современных вида: три ламантина и дюгонь, наиболее близкая стеллеровой корове. Это были морские млекопитающие, питавшиеся водорослями на мелководье. Длина их тела превышала семь метров, а по мнению некоторых авторов, могла достигать и десяти метров. Описанные Георгом Стеллером коровы имели длину тела 7,5 метра и весили 4,5–5,9 тонны, то есть были тяжелее современных моржей и морских слонов. В более ранних популяциях, как считается, они достигали веса в 11 тон и десятиметровой длины.

На момент открытия стеллеровы коровы сохранились только на Командорских островах. Медлительные животные, не испытывавшие страха перед человеком и не умеющие нырять на глубину, становились легкой добычей охотников. Партии промышленников, добывавшие на Командорских островах каланов, охотились на стеллеровых коров ради мяса и жира, который применялся для освещения. В результате последняя стеллерова корова была убита в 1768 году, спустя менее тридцати лет после открытия этих животных.

Недавние исследования показали, что изменения климата и палеолитические охотники, возможно, снизили численность стеллеровых коров до того, как моряки и промышленники нанесли этому виду последний удар. Ученые также предположили, что животное было обречено на вымирание, даже без прямого уничтожения последней популяции, из-за чрезмерной охоты на каланов в Беринговом море и одновременной утраты зарослей ламинарии.

Чтобы исследовать историю популяции стеллеровой коровы, извлекли ДНК из хорошо сохранившейся каменистой части височной кости, находящейся в Музее Мирового океана в Калининграде, и секвенировали ДНК. Они обнаружили, что ядерный и митохондриальный геномы стеллеровой коровы содержат около 1,24 миллиарда пар оснований и 16 896 пар оснований соответственно. Анализ показывает, что генетическое разнообразие последней популяции стеллеровой коровы было низким и сопоставимо с последней популяцией шерстистых мамонтов, населявших остров Врангеля 4000 лет назад.

«Это морское млекопитающее, скорее всего, стало жертвой значительных климатических изменений во время плейстоцена и связанных с ними изменений окружающей среды и биоразнообразия, — сообщают авторы. — Изменения уровня моря и температуры в течение позднего плейстоцена, возможно, отрицательно повлияли на стеллеровых коров, поскольку они населяли прибрежную зону. Из-за нескольких морфологических особенностей стеллеровы коровы не могли глубоко нырять, поэтому, когда море отступило и температура упала, количество подходящих мест для их кормления сократилось. Примерно 5000 лет назад уровень моря стабилизировался, однако к этому времени ареал и численность стеллеровых коров значительно сократились. Палеолитические охотники-собиратели также внесли свой вклад в исчезновение стеллеровой коровы, но, честно говоря, лишь несколько находок костей этого вида были описаны в десятках прибрежных археологических памятников голоцена в регионе Берингова моря. Наконец, мы пришли к выводу, что популяция на Командорских островах, которая была последней выжившей популяцией стеллеровой коровы, как и последняя популяция шерстистого мамонта с острова Врангеля, была подвержена сокращению генетического разнообразия и, возможно, несмотря на численность (около 2000 животных), была на грани исчезновения уже к моменту прибытия экспедиции Витуса Беринга».

Результаты исследования были опубликованы в журнале Nature Communications.

Обсудите с коллегами

07.05

Страх. Как бросить вызов своим фобиям

PRO SCIENCE
07.05

Камера-посредник: форум визуальной антропологии

PRO SCIENCE
06.05

Ardis. Американская мечта о русской литературе

PRO SCIENCE
05.05

Спиноза и попкорн

PRO SCIENCE
04.05

«Мне нужно видеть свет...». Дневники, письма, документы

PRO SCIENCE
03.05

Барокко как связь и разрыв

PRO SCIENCE
На берегу Панамского канала нашли древнего родственника стеллеровой коровы На берегу Панамского канала нашли древнего родственника стеллеровой коровы На Командорских островах нашли скелет стеллеровой коровы На Командорских островах нашли скелет стеллеровой коровы
На берегу Панамского канала нашли древнего родственника стеллеровой коровы