Живший около 547 миллионов лет назад намакалатус признан связующим звеном между эдиакарской биотой и последующими многоклеточными животными

Палеонтологам впервые удалось изучить трехмерное строение мягких тканей древнего животного намакалатуса (Namacalathus hermanastes), жившего около 547 миллионов лет назад (эдиакарский период) на территории современной Намибии. В результате этого исследования подтвердилась прочная эволюционная связь между эдиакарскими и ранними кембрийскими многоклеточными животными.

С началом кембрийского периода (примерно 540 миллионов лет назад) в отложениях резко возрастает количество находок древних животных по сравнению с предыдущими эпохами. Данное событие ученые называют «кембрийским взрывом» или «взрывом скелетной фауны», предполагая, что связано оно, в первую очередь, с появлением большого количества видов, обладающих твердым скелетом. О существах, живших в докембрийскую эпоху, известно значительно меньше, так как их тела плохо сохраняются в виде окаменелостей. Отсутствие информации о мягких тканях организма мешало и установить точные эволюционные связи ранней кембрийской фауны с ее предшественниками, например, представителями эдиакарской биоты.

Жившие в самом конце эдиакарского периода намакалатусы были описаны в 2000 году по находкам в Намибии, в группе отложений Нама. После этого их останки нашли также в Канаде, Омане, Сибири и Парагвае. Возраст находок составляет от 550 до 540 миллионов лет. Намакалатусы были сидячими донными организмами и имели вид окруженных щупальцами чашечек на стебельках. Стебельки имели диаметр 1–2 миллиметра и длину до трех сантиметров. Чашечки имели крупное отверстие сверху и от пяти до семи «окон» — более мелких отверстий по бокам. Размер чашечек варьируется от 3 до 35 мм, в среднем он составляет 6,1 мм. Толщина стенок чашечек и стебельков — всего 0,1 мм, поэтому они часто обнаруживаются в сильно деформированном виде. В 2015 году удалось обнаружить, что у намакалатусов имелся внутренний скелет из карбоната кальция, подобный скелету губок или кораллов. Кем были намакалатусы, остается неясным, но предположительно они могут быть родственниками современным типам морских беспозвоночных — мшанкам или плеченогим.

При помощи трехмерной рентгенографии профессор Рэйчел Вуд (Rachel Wood), Эми Шор (Amy Shore) и их коллеги из Эдинбургского университета совместно с профессором кафедры биологической эволюции биологического факультета МГУ им. М. В. Ломоносова Андреем Журавлевым сумели описать структуру мягких тканей найденных в Намбии намакалатусов, благодаря тому, что в процессе окаменения эти ткани были замещены пиритом. Они также сопоставили полученные данные со строением ранних кембрийских организмов. Намакалатус оказался близок к животным из группы Lophotrochozoa, в которую биологи включают таких беспозвоночных, как циклиофоры, кольчатые черви, сипункулиды, моллюски, немертины, мшанки, плеченогие и форониды.

«Это исключительные окаменелости, которые дают нам представление о биологическом родстве одних из самых древних животных, — сказала профессор Вуд. — Они помогают нам проследить корни кембрийского взрыва и происхождение современных групп животных».

Исследование опубликовано в журнале Science Advances.

Обсудите с коллегами

25.02

Разделенный город. Забвение в памяти Афин

25.02

Чернобровая кустарница: встреча через 180 лет

25.02

Сверхмассивные черные дыры могут возникать из темной материи

25.02

На юге Франции нашли римскую виллу

24.02

Жизнь Габриэля Гарсиа Маркеса

24.02

Скрытый памятник арабской архитектуры

Икария — наш очень-очень дальний родственник Икария — наш очень-очень дальний родственник Древнюю дикинсонию окончательно признали животным Древнюю дикинсонию окончательно признали животным
Икария — наш очень-очень дальний родственник