Живший 300 миллионов лет назад гордодон оказался вегетарианцем

Палеонтологи опубликовали описание древнего животного, чьи хорошо сохранившиеся окаменевшие останки были найдены в 2013 году в штате Нью-Мексико. Существо, получившее название гордодон, как оказалось, специализировалось на растительной пище.

Кости животного возле города Аламогордо первым обнаружил Итан Шут (Ethan Schuth), участвовавший в геологической экспедиции Оклахомского университета. Около года продлились раскопки, за время которых были собраны все сохранившиеся фрагменты, а еще больше времени потребовалось у сотрудников Музея естественной истории Нью-Мексико, чтобы кропотливо извлечь окаменелости из твердого песчаника. В итоге в распоряжении ученых оказались кости черепа, передняя часть позвоночника, часть пояса передних конечностей, некоторые ребра, а также отростки, которые образовывали внушительной гребень на спине животного. Ему дали научное название Gordodon kraineri, в котором родовое название образовано от испанского слова gordo (толстый) и греческого odontos (зуб), а видовое дано в честь австрийского ученого Карла Крайнера, который много занимался исследованиями слоев пермского периода в Нью-Мексико.

Гордодон жил в раннем пермском периоде около 300 миллионов лет назад, то есть примерно за 50 миллионов лет до появления динозавров. Его длина достигала полутора метров, а вес – 34 кг. Он принадлежал к семейству эдафозавров класса синапсид.

Строение черепа, челюстей и зубов гордодона указывает, что он был растительноядным животным, что делает его первым известным науки вегетарианцем из числа тетраподов. Ранее считалось, что такой тип питания возник 205 миллионов лет назад, в триасовый период. Особенно характерной чертой гордодона является диастема – лишенный зубов промежуток на челюсти между крупными резцами и коренными зубами. Среди современных животных диастема имеется у многих травоядных млекопитающих: грызунов, зайцев, лошадей, коз. Сотрудники музея говорят, что прочие ранние травоядные не имели узкой пищевой специализации и поедали любую растительность, какая им попадалась. Гордодон же, видимо, предпочитал какой-то определенный вид корма, как это бывает у современных копытных.

Подробная информация о гордодоне опубликована в журнале Palaeontologia Electronica.

Обсудите с коллегами

13:00

Доспехи из Тевтобургского леса

12:00

Люди достигли крайнего запада Европы на пять тысяч лет раньше, чем считалось

11:00

В честь исполнителя главной роли в сериале «Доктор Кто» назвали трилобита

28.09

Малыши. Время чудес (0–2 года)

28.09

Реконструкция лица по черепу подтвердила реалистичность одного из фаюмских портретов

28.09

Новый препарат восстанавливает оболочки нервных волокон при рассеянном склерозе. Но использовать его для лечения нельзя

В Харькове толпа забросала фаерами генконсульство России