Термиты оказались полезными для деревьев тропических лесов

Эксперимент, проведенный учеными в тропических лесах малайзийской части острова Калимантан, показал, что термиты играют важную роль в поддержании оптимального режима влажности в тропическом лесу и приносят деревьям значительную пользу.

Во время сильной засухи, которая поразила остров в конце 2015 – начале 2016 года, ученые выбрали восемь лесных участков общей площадью 2500 квадратных метров. На четырех из них они удалили все колонии и подземные ходы термитов и оставили ядовитые приманки для этих насекомых. На четырех остальных термиты были сохранены.

Исследования показали, что на участках с нетронутыми термитниками влажность почвы на глубине пять сантиметров была на 36% выше, чем там, где от термитов избавились. Ученые отмечают, что термиты, которым необходима влажная среда, для обеспечения оптимального режима в своих жилищах порой копают ходы на десятки метров, чтобы дать влаге доступ в камеры, где находятся их яйца и личинки.

Забота термитов о влажности почвы оказывается полезной для растений. В ходе эксперимента были высажены саженцы лиан, и выяснилось, что на участках леса с термитами шансы на выживание саженца поднимаются на 51%.

Исследователи полагают, что, поскольку засухи, как ожидается, будут случаться всё чаще из-за изменений климата, роль термитов в поддержании влажности почвы, а следовательно и биоразнообразия тропического леса будет возрастать.

Исследование опубликовано в журнале Science.

Обсудите с коллегами

09:32

Картина учителя Рембрандта куплена музеем Маурицхейс

21.01

Странные орбиты транснептуновых объектов объяснимы и без гипотезы о планете X

21.01

Светлая кожа латиноамериканцев может не быть связана с европейским происхождением

21.01

Кольца Сатурна оказались значительно моложе самой планеты

21.01

Придворный врач Птолемея II обнаружен в Мадриде

20.01

Восхитительные птицы

Открыто партеногенетическое размножение у термитов Открыто партеногенетическое размножение у термитов Термиты получают бактерий-симбионтов от предков и делятся ими с соседями Термиты получают бактерий-симбионтов от предков и делятся ими с соседями
Открыто партеногенетическое размножение у термитов